Saturday, January 30, 2021

Tweets from Twitter San Francisco

A photo with my Twitter account at Twitter SF

In 2019, I had the opportunity to have my Techwomen professional mentorship project at Twitter San Francisco HQ during the month of October. It was nothing less than a dream come true. Given how much Twitter influences social media and real-world lives, Twitter is today one of the biggest companies to work at. More than a year has passed since I was at Twitter and I still carry with me some of the most precious memories of my life.  Every time I read or see something about Twitter in the news, I feel filled with gratitude and nostalgia. This post is a humble attempt to capture some moments of fun and learning from this incredible experience. 

A Tech Guru

At Twitter HQ with the CEO Jack Dorsey

In order to prepare my professional mentorship at Twitter, I read about the current CEO’s biography, among other things, because I believe that leaders have a tremendous impact on company culture. As a teenager, Mr. Jack Dorsey created taxi-dispatching software. He dropped out of New York University in 1999 and moved to San Francisco where he set up his company to dispatch couriers, taxis, and emergency services from the web. In 2006, he approached Biz Stone and Evan Williams with the idea of creating an SMS-based social network. Together they developed a prototype of what would become the Twitter platform. On March 21, 2006, Jack Dorsey posted the world's first tweet: "just setting up my twttr."  The idea of a simple, text-based social media site, where the messages were short, turned out to be a success. Jack Dorsey co-founded Twitter Inc. in 2006, and returned as chief executive officer in September 2015.  He is also the cofounder and CEO of Square, a company that provides mobile payment solutions, financial and marketing services.

On a personal level, Mr. Jack Dorsey is famous for his unusual life of luxury, including a daily fasting routine, regular ice baths and his hard silent-meditation retreat. He is very thin, tattooed, with a long beard, nose ring and often dressed in black T-shirts, black pants and black sneakers. People at Twitter HQ talked about him with a lot of respect and admiration. When I met Mr. Jack Dorsey for the first time, he was very approachable and humble. With his noticeable tranquil character, he made me feel comfortable while introducing myself. I felt like I was speaking to a mystic guru. He welcomed me and he wished me good luck for my mentorship project.

A special meeting with the CEO

When I was reading about the CEO’s biography, I never thought that it was easy for me to meet him personally. During my stay at Twitter, I discovered that it wasn’t as difficult as I thought. Actually, I had the opportunity to see him in many occasions. One of those times was when the 2019 Techwomen participants were invited to interview Mr. Jack Dorsey for one hour in a special meeting.

It was an opportunity to sit down with him and ask him about his personal and professional life. For instance, how he could balance being the CEO of both Twitter and Square and what are the main good habits and personal qualities that help him to succeed in his mission as a Tech leader. In addition, we talked about some topical issues like security issues, personal data protection and privacy, Bitcoin and more. We also asked him about entrepreneurships and how we could turn our ideas into projects and succeed in it despite the big difference between ecosystems in Silicon Valley and those in our home countries.

Mr. Jack Dorsey was very welcoming. He encouraged us to ask him anything and he referred to the book we received during our first day at Twitter Flight School “The Art of Asking Essential Questions”. He asked us not to hesitate to suggest solutions or new ideas. While talking about good habits and life balancing, he insisted on the importance of having a good life routine as rising early, fasting, walking, planning, reading and meditation. He also talked about the role of a good communication and public speaking in both personal and professional life.

A great team of mentors

At Twitter HQ with my agenda and a cup of coffee

To be totally honest, heading into Twitter, I had no idea what to expect. A friend of mine gave me an advice about that: “You're in front of the ocean don't just wet your feet, dive in”. Basically, my mentorship project consists on exploring the technical and managerial ecosystem and meet up with engineers and managers in order to have an overview of the big picture and understand how Twitter works: Architecture, Software stack, leadership, work culture, etc. I was also interested with machine learning and analytics use and their impact on Twitter: ads, search, onboarding new users, dealing with spam/abuse, etc.

I had a short time to spend at Twitter, with a full agenda which means that I had to be flexible and focus on the most important. In this sense, I attended some interesting trainings that helped me to know more about Twitter. In addition, I attended some meetings with managers and engineers who gave me an idea about leadership and management. Furthermore, I visited the huge Twitter Datacenter in Sacramento. I had a big tour there with the guidance of the incredible datacenter team.  It was one of the most exciting experiences during my mentorship.

Some special moments with my mentors and friends at TwitterHQ

Actually, I hadn’t only a well thought-out plan; but also a great team of mentors. On my first day, I met the very supporting mentor Andrea Horst, a supply chain engineer. She has more than 16 years of supply chain management experience.  Actually, Andrea was the kind of person you like to have around you at work. She is a very enthusiastic and dynamic woman, always spreading good vibes in the room. Then, I met my mentor Kathleen Vignos a very charismatic woman. She is a Director in Platform Engineering at Twitter, where she heads Twitter's public cloud strategy and core infrastructure automation teams. Kathleen was a very caring and helpful mentor despite her tied agenda. Later, I met Oindrila Dawn, a Software Engineer at Twitter, where she develops tools for advertisers to be able to create campaigns on the Twitter platform. Oindrila is a smart young woman with whom I spent a great time in San Francisco and Washington DC.  

I was lucky I had such smart and supporting mentors who made my experience rich and enjoyable. All of them helped me to get in touch with managers and engineers in order to see the big picture and have an overview of how the pieces come together to make it happen. On a personal level, I had some interests in common with each one of them like reading, blogging, cooking, hiking and volunteerism which in my opinion helped us to have a smooth communication.

My mentorship project was also very much about getting to know and connect with people. In this sense, I gathered frequently during lunch time or coffee time with my mentors and other Tweeps (people working at Twitter) in order to know each other. I had the chance to talk to the CEO, top managers, engineers and other employees. They were all source of joy and inspiration.


My mentorship project was very short but full of learning and fun. What helped me to stay focused and up to date is the way I managed it. Here are some tips to do it:

  • Take notes during and after meetings
  • Be specific when asking questions to be sure that you get exactly what you need
  • Be involved: not just by attending meetings and trainings but also events and celebrations
  • Get connected with people: take coffee with mentors and Tweeps and discuss about general stuff. I learned interesting things just by listening to people
  • Be yourself: don’t put yourself under stress and ask for help whenever you need it.
  • Organize the work and put a timeline to do it

A historical workplace with a startup culture

The Workplace

Twitter HQ in San Francisco

Located in the heart of San Francisco, Twitter’s global headquarters reside in an iconic Art Deco building originally built in 1937. It was the home of the historic Furniture Mart. This is the first workspace designed specifically for the company. The building seen from the outside looks more like a beautiful historical monument than a Tech company.

Inside the building, every place tells a different story through beautiful and special artistic design. There are large modern open space offices with workstations equipped with height-adjustable desks, meeting rooms, libraries, beautiful sofas, yoga rooms, cafeterias, juice bar, a large dining area and an open top roof deck, and more.

In this big comfortable environment, I noticed that no one seemed to be stick to his office all the day. Tweeps with their laptops move from place to place. Some of them prefer work from the headquarters’ rooftop deck. My favorite place at Twitter was the library. Whenever I needed to clear my mind and organize my notes, I moved there with the laptop and a cup of coffee. It’s a very quiet and a beautiful place.

The library

The startup culture

Actually, Silicon Valley work culture was always very inspiring for me: employees from different countries, diverse backgrounds and beliefs who show up to business meetings wearing T-shirts, jeans and sneakers. Big workplaces with all the perks you can imagine and in the same time companies with high level of turnovers in the world. At Twitter, I had the opportunity to have a closer look to this culture.

A room of prayer at TwitterHQ prepared 
especially for Techwomen participants

I heard before that Twitter was famous for its diverse, inclusive and open culture. That’s so true! The workforce reflects the diversity of people around the world who are using their services. I had some interesting talks with some Tweeps about what they love in this workplace. The majority of them talked about the family orientated culture where you can meet friendly coworkers and in the same time smart people and great teamwork that can support you and help you to progress.  Some of them described it as a fun place because of his collaborative and open culture. There is also a general feeling shared by Tweeps of being involved in a world change process while serving public conversations. The company's mottos like "love where you work", “until we are all belong”, “love who you work with” seem to reflect the company culture that makes it operate like a startup.

Techwomen celebration at Twitter with my wonderful mentors at Twitter HQ 
(Andrea Horst, Oindrila Dawn and Kathleen Vignos)

Every day at Twitter gave me something to be very excited about. Our agenda was full of meetings and also events and celebrations. The company frequently organizes events where Tweeps get together and chat about company achievements and interests which keep everyone connected. It was something very surprising the number of celebrations I attended at Twitter in a short period: Tweeps Got Talents, Twitter for good, Xlatinos, Diwali day, Techwomen celebration and much more. The platform connects people around the world and the company does the same with employees and their community.

The perfect mind in the healthy body

The Commons: The dining-area

Twitter makes sure its employees are well fed. There is an enormous dining area known as the Commons that offers an impressive menu three times every day. It opens onto a roof garden that offers a beautiful view and an open space where Tweeps can gather and meet. In the menu, there is a variety of options: Gluten-free, Veggie and Halal options are also available. There is also a juice bar when you can prepare your personalized delicious fruit juice. In each office area, there is a cafeteria where you find coffee machines and fridges stocked with juices and sodas. Everybody can bring coffee, tea and snacks for free during all the day. In addition, Twitter provides yoga sessions to their employees. In Silicon Valley, many Tech companies bring mindfulness culture to the workplace not only as a tool to help their employees to handle daily stress. But also to improve clarity, listening and decision making skills.


It has been an overwhelmingly positive experience to be part of such a work culture. Here are some of my personal insights about it:

  • Valuate people and their wellbeing: Q/A culture, yoga sessions, good food, trainings and more.
  • GO/Anything: All seems going smoothly at Twitter. You can access any service or reach any person. During my first days at Twitter, I had all what I needed to start working there with ease: Laptop, access card, a well-organized agenda, useful online services and much more.
  • Learn and pay it forward: For instance all trainings I attended were doing by people working at Twitter. Also, Tweeps are involved in their community challenges through #TwitterForGood volunteering activities.
  • Humility: People are extremely friendly and cooperative. The hierarchy seems to be very horizontal.

Me at Twitter: October 2019

The Rabbit is now flying. Where he is going this time? We should follow him to know.

Stay connected and be awake…


Rachida Khtira 

Saturday, August 29, 2020

كريسماس في مكة - تحليل

الكاتب : أحمد خيري العمري
عدد الصفحات : 339 

عنوان الرواية 
أعتقد أن الكاتب كان موفقا في اختيار عنوان روايته. أولا لأنه عنوان مثير للفضول يحثك على قراءة الرواية لتعرف ما يقصد الكاتب، و ثانيا لأنه يعبر بوضوح عن رسالة الكاتب من الرواية و كل التناقضات التي يناقشها فيها.

الزمان و المكان 
تضم الرواية قصتان متوازيتان. القصة الأولى تدور أحداثها في زمننا الحالي بين بغداد و مكة و إنجلترا و السويد. أما القصة الثانية فتدور أحداثها في فترة هجوم التتار على بغداد و تضم أماكن أخرى كالشام و مصر و الحجاز. نقطة التقاطع بين القصتين إذن هي بغداد.

الشخصيات الرئيسية
  • مريم بكر آغا : فتاة في التاسعة عشر من العمر، من أصل عراقي، تسكن مع أمها في إنجلترا و تدرس العمارة.
  • ميادة آل باقر: أم مريم، عراقية شيعية، تعمل في هندسة الحاسبات.
  • حيدر : أخ ميادة، يسكن في إنجلترا و يعمل طبيبا استشاريا في جراحة العمود الفقري.
  • سعد : أخ عمر، زوج ميادة الراحل. درس العمارة و عمل بها مدة، ثم تفرغ لرعاية أبيه المريض. 
  • أحمد : المستنصر بالله، عم الخليفة المستعصم، نجا من التتار بأعجوبة بعدما دخلوا بغداد.
الشخصيات الثانوية
صنفت هذه الشخصيات على أنها ثانوية لأنها أقل أهمية من الشخصيات الرئيسية و لكنها مع ذلك تؤثر في الأحداث بشكل كبير.
  • عمر : أبو مريم و زوج ميادة و هو عراقي سني كان يعمل طبييا قبل وفاته. 
  • أبو عمر و سعد : عسكري متقاعد درس في الأكاديمية الملكية العسكرية في ساندهرست و حصل على دكتوراه من جامعة القاهرة. أصابه الزهايمر بعد عدة صدمات مر بها إلى جانب كبر سنه. 
  • أم عمر : ماتت جراء جلطة بعد وفاة ابنها.
  • سعاد الدباغ : أم ميادة، مديرة مدرسة متقاعدة تقطن في السويد.
  • سوسن : طليقة سعد، معمارية أيضا تقطن في السويد. 
  • أبو ميادة : تاجر عراقي لم يكمل دراسته.
  • ميثم : أخو ميادة، قتل في أحداث العنف الطائفية في العراق.
  • إسحاق : أخو أحمد في الرضاعة. كان يعمل في ديوان الخليفة المنتصر قبل إزاحته من ولده. هو من ساعد أحمد على الفرار من التتار.
  • سارة : ابنة حيدر و إيميلي.
  • شخصيات تاريخية : هولاكو،  البطريرك،  شمس الدين الكوفي،  الوزير مؤيد الدين. ...

نبذة عن الرواية

مريم شابة في مقتبل العمر من أصل عراقي تعيش مع والدتها ميادة في إنجلترا و تدرس الهندسة المعمارية. هي مثل نسبة كبيرة من شباب المهجر بعيدة كل البعد عن الدين و التقاليد بل إنها دائما تنتقدها و تتخذ موقفا منها و تسخر منها أحيانا. و مع ذلك فإنها أرادت استغلال أصولها الشرقية المسلمة لتضفي طابعا مميزا و فريدا من نوعه على تصميماتها. 
في إطار مشروع تخرجها من الجامعة، فكرت مريم في أن تذهب إلى قلب العالم الإسلامي، مكة، حتى تبحث عن تصور بديل لهندسة الحرم المكي. و هكذا نظمت أمها رحلة عمرة لهما في إجازة الكريسماس بمرافقة خالها حيدر كمحرم. استغلت ميادة هذه الرحلة لتدعو كذلك أخ زوجها سعد و أباه ليلتحقا بهما في مكة حتى يلتقيا بمريم لأول مرة بعدما غادرت هي و ميادة إلى إنجلترا، أي منذ أكثر من اثنتي عشر سنة. تتطرق القصة إذن إلى ظروف الاستعداد للرحلة و كذا الأحداث التي حدثت في مكة أثناء العمرة. و تسرد قصة كل شخصية مرة على لسانها و مرة من وجهة نظر الشخصيات الأخرى. كما أنها تتعمق في نفسيات هذه الشخصيات و تسلط الضوء على العلاقات المتداخلة و المعقدة بينها.
بالموازاة مع هذه القصة التي تحدث في عصرنا الحالي، تتضمن الرواية قصة تاريخية حقيقية تنتمي لفترة احتلال التتار لبغداد، بطلها أحمد، عم الخليفة المستعصم.  
الأفكار الرئيسية
من خلال قراءتي للرواية، وجدت أن الكاتب يركز فيها على سبع مواضيع رئيسية :

1. الطائفية 
و خاصة بين الشيعة و السنة، و في هذا الصدد أرخ الكاتب لفترة فارقة في تاريخ بلده العراق و هي نهاية الثمانينات و فترة التسعينات، التي شهدت حروبا دموية و حصارا و تشردا و طائفية كانت جديدة على المجتمع العراقي الذي كان يعتبر جسدا واحدا برغم الاختلافات التي يضمها، و هذا ما عبر عنه الكاتب في زواج ميادة المنتمية للمذهب الشيعي و عمر ذي الأصول السنية.

2. العنصرية 
و التي عبر عنها الكاتب في عدم تقبل حيدر لعلاقة ابنته سارة مع صديقها ذي البشرة الداكنة، ليس لأنها علاقة غير شرعية تنافي الدين و الأخلاق فقط و إنما خوفا من ردة فعل أمه التي ربما تصاب بجلطة إذا علمت أن حفيدتها ستنجب من رجل أسود. و أظهر الكاتب أيضا العنصرية في موقف الطبيبة النفسية لحيدر المقتنعة أن العرب بطبيعتهم عنيفون حيث أصرت على تشخيص حالة حيدر كاضطراب ناتج عن العنف الأسري.

3. أزمة الهوية عند الجيل M
"الجيل م" هي التسمية التي أطلقتها كاتبة بريطانية مسلمة على جيل المسلمين الشباب في الغرب. و هنا يتطرق الكاتب إلى أزمة الهوية التي يعيشها هذا الجيل الذي يجد نفسه ممزقا بين قيم المجتمع الذي يعيش فيه و يتفاعل معه و بين القيم التي تنتمي لجذوره المسلمة. و هذا يذكرنا بكتاب العمري "الذين لم يولدوا بعد"، و هو جزء من سلسلة "ضوء في المجرة" و الذي يتحدث عن نفس الظاهرة. و يعبر الكاتب عن هذه المشكلة على لسان مريم قائلا :
هذا التمزق بين ما علي أن أدافع عنه لأنه جزء من هويتي، و بين ما أرفضه في داخلي لأني لست مقتنعة به، هذا التمزق الذي ورثته من بيئتي التي ظلت تمدني بتناقضات طيلة الوقت، التناقضات التي يبدو أني سأقضي حياتي و أنا أحاول التصالح معها أو التنسيق فيما بينها.
4. انفصام الشخصية لدى المسلمين
قدم الكاتب في روايته أنماطا مختلفة من الشخصيات المسلمة. فميادة مثلا تصوم رمضان و تحفظ الأدعية و تتحمس للذهاب إلى الحج و العمرة و ترفض أن تقيم ابنتها علاقات غير شرعية، و لكنها مع ذلك لا تواظب على الصلاة و لا تفكر في الحجاب و لا تربي ابنتها على الدين و القيم الإسلامية و تشاهد فيلما رومانسيا و هي متجهة للبيت الحرام! أما حيدر فهو مبتعد تماما عن الدين، لا يصلي و لا يصوم و يشرب الخمر و كان على علاقة غير شرعية مع زوجته قبل الزواج و لا يهمه أن تحذو ابنته حذوه في كل ذلك، و لكنه مع ذلك صدم عندما علم أن ابنته ستنجب من دون زواج ! أما سعد فكان في بداية شبابه غير مكترث للدين و التقاليد و لكنه تغير تماما بعد مروره بتجارب عديدة قاسية.
و جعل الكاتب من مريم مثالا لبعض المسلمين الذين لا يعرفون عن الإسلام إلا اسمه، فبالرغم أن والديها مسلمين، إلا أنها لم تتلقى تربية مسلمة و كل ما تعرفه عن الإسلام و المسلمين نابع من المحيط الغربي العلماني الذي تعيش فيه و مما تنقله وسائل الإعلام المتحاملة على الإسلام. و هكذا فالشخصية المتدينة الوحيدة في الرواية هي عمر الذي كان يواظب دائما على الصلاة و الصيام و يدعو أهله إلى ذلك، و كان ذا أخلاق رفيعة و مثالا للمسلم المتميز بعلمه و عمله، و لكنه برغم هذا لم يجد حرجا في أن يتزوج فتاة غير متدينة و يرضى بها أما لأبنائه.
نستخلص من هذا كله إذن أن الكاتب لم يقدم في روايته أية شخصية متدينة مثالية، و أجد هذا متماشيا مع سياق الرواية التي محورها الأساسي التناقضات التي يعيشها المسلمون في عصرنا الحالي.
5. تغير الإدراك مع تقدم العمر 
شخصيات الرواية عرفت تغيرا ملحوظا مع مرور الزمن. فسعد مثلا كان في شبابه شخصا واثقا من نفسه مكتفيا بها، يعتقد أنه بذكائه يمكن أن يحقق كل ما يرغب فيه. و لكن الأقدار أثبتت له عكس ذلك، خاصة بعد معرفته أنه لا يستطيع الإنجاب و بعد ترك زوجته له و وفاة أخيه و أمه، و اكتشافه أن كل الشهادات التي حصل عليها لا قيمة لها في بلد دمرتها الحرب و الحصار. كل هذا جعله أكثر تواضعا و إحساسا بالآخرين و دفعه إلى التوجه إلى الدين و التقرب من الله. و قرر أن يبقى بجانب والده المريض بالزهايمر في نهاية حياته. و كذلك ميادة كانت في شبابها فتاة بسيطة مدللة و ساذجة تفكر بكل رومانسية و تظن أن الحياة كلها وردية. و لكن الظروف المؤلمة التي مرت بها العراق و وفاة أخيها و زوجها و اضطرارها إلى الهجرة و تربية ابنتها وحدها جعلها أكثر واقعية و صلابة و قوة. أما عن حيدر، فقد كان منذ شبابه شخصا بعيدا عن الدين و حاول كل جهده الاندماج في المجتمع الغربي حتى يستطيع أن ينجح فيه مهنيا و اجتماعيا، بل كان ربما يبالغ في إظهار ولائه للعادات و القيم الغربية حتى يبعد عنه صفة الرجل الشرقي الرجعي. و لكنه اكتشف بعد أعوام أنه يخدع نفسه و أنه لا تزال بقايا ذلك الرجل الشرقي داخله، و بدأ يجد صعوبة في التعايش مع شخصيتين متناقضتين.  

6. الأعمال بالنيات و المظاهر خداعة
الشخصيات الرئيسية للقصة كلها يفترض أن تلتقي في مكة لقضاء العمرة، و هو عمل محمود يؤجر عليه المسلم أجرا عظيما. و لكننا إذا تأملنا نية كل واحد فيهم من وراء هذه العمرة نجدها ليست خالصة لله تعالى. فمريم لم تذهب إلا من أجل مشروع تخرجها، و سعد كان يؤجل ذهابه للحج متحججا بوالده و لكنه ذهب هذه المرة لرؤية مريم، و حيدر ذهب ليهرب من ابنته و زوجته في عطلة الكريسماس. ربما تكون ميادة أكثر شخص حاول استغلال الرحلة كما يجب و لكنها كذلك استغلتها لتفاتح سعد في مشاريعها المستقبلية لمريم.
و لكنه و بالرغم من تعدد نواياها فإن الشخصيات كلها وجدت نفسها تلتحم مع الجو الروحاني للبيت الحرام و تتقرب من الله بشكل أو بآخر، و تأثرت بهذه التجربة دون أن تخطط لذلك، فخرجت في نهاية الرحلة بأفكار و أحاسيس تختلف عن التي جاءت بها في البداية.
7. البحث عن مجد ضائع
اختار الكاتب شخصية تاريخية تحمل نفس اسمه ليكون بطلا لروايته. و جعل هذه الشخصية تمثل كل الأحمدات و غيرهم من رجال و نساء بغداد الذين يشتاقون لبغداد القديمة، بغداد منارة العلم و الثقافة، بغداد رمز التسامح و التعايش، بغداد عنوان الجمال في العمارة و الفن و الأدب. ضاعت هذه البغداد بين الحروب و الحصار و الصراعات الطائفية التي تستفيد منها مجموعة من الفاسدين، و لكن ناسها مازالوا يحلمون بإعادتها لسابق عهدها و استرجاع مجدها الضائع، فهل هذا ممكن يا ترى أم أنه أمل بعيد المنال؟
أسلوب الرواية 
أسلوب الرواية أسلوب بسيط و لكنه عميق في نفس الوقت يعتمد الكاتب فيه على المجاز و التشبيهات التي يستعملها في محلها و بشكل مقنع. كما أن روح العمري التي تميز كتاباته الفكرية تتجلى بوضوح في مواضع كثيرة من الرواية، و ذلك من خلال التأويلات و التفاسير التي يعطيها الكاتب لبعض الأحداث و الأماكن و الأحاسيس.
كتاب كثر يلجأون إلى تخصيص كل فصل لشخصية و التحدث باسمها، و أنا أحب هذا الأسلوب و لا أمله أبدا لأنه يجعلك أقرب إلى الشخصيات و يزيد من درجة التشويق، بما أن كل شخصية لا تعرف إلا جانبا من الرواية. و أجد هذا أفضل من أن يكون الكاتب هو الراوي لأنه في هذه الحالة يكون خارج القصة و لأن القصة تصبح على وثيرة واحدة. و حتى عندما توظف إحدى الشخصيات لرواية القصة فمن المفترض أن لا تكون على علم بما تعرفه و تفكر فيه و تحسه الشخصيات الأخرى و إنما تصفها من وجهة نظرها، و في هذه الحالة لا تنقل الرواية إلا وجها واحدا من الحقيقة.  
عنصر التشويق حاضر و بقوة على طول الرواية. في قصة مريم و عائلتها، كان الكاتب في كل مرة يتحدث فيها بلسان أحد الشخصيات، كان يذكر بعض التفاصيل عن شخصيات أخرى أو عن أحداث حدثت في الماضي دون أن يشرحها للقارئ، و لا يشرحها إلا في فصول لاحقة، و هذا من شأنه أن يرفع درجة التشويق لأن القارئ كي يجمع قطع الأحجية عليه أن يكمل القصة حتى النهاية. و يا لها من نهاية! بالنسبة لي لم تكن متوقعة على الإطلاق. و ما زاد من عنصر التشويق أيضا هو القصة التاريخية الموازية للقصة الرئيسية، و التي لا يعرف القارئ ما علاقتها بالأولى، و هذا يجعله يستمر بالقراءة حتى يكتشف اللغز الذي يربط بينهما.

أول ما قرأت لأحمد خيري العمري كان رواية بعنوان "ألواح و دسر"، و هي رواية حاول الكاتب من خلالها أن يعبر عن واقعنا الحالي و لكن في قالب يشبه قصة نوح و السفينة. صحيح أن رسالة الكاتب أعجبتني و احترمت رغبته في أن يقدم أدبا هادفا، و لكن أسلوب الرواية كان مباشرا لدرجة مبالغ فيها و القصة كانت مستهلكة نوعا ما. بعد ذلك قرأت للكاتب كتبا أخرى ك "البوصلة القرآنية"، و "سلسلة كيمياء الصلاة" و "سلسلة ضوء في المجرة"، و وجدتها كلها كتبا قيمة من شأنها أن تثري مكتبة الفكر الإسلامي حتى و إن كنت أختلف معه أحيانا في بعض التفاصيل. ثم قرأت له بعد ذلك رواية "أبي اسمه إبراهيم" و تأكدت حينها أن الكاتب يبدع في كل ما هو فكري و لكن كتاباته الأدبية ليست بنفس المستوى، و هذا ما لم يشجعني أن أقرأ له روايات أخرى.

في بداية هذا العام، أهدت لي صديقة رواية "كريسماس في مكة" و شجعتنى على قراءتها و هذا ما فعلته بالفعل. و أعترف الآن أني كنت مخطئة عندما حكمت على الكاتب من رواياته السابقة. فالقصة رائعة على جميع المقاييس و يبدو أن الكاتب قطع أشواطا طويلة ليصل إلى هذا النضج الأدبي و المستوى المتميز في الكتابة. و أذكر هنا أني لست ناقدة متخصصة و إنما فقط قارئة تعبر عن رأيها الشخصي. في الحقيقة، نادرا ما تشدني رواية كما فعلت هذه الرواية. فبالرغم أن عنصر التشويق حاضر بقوة، إلا أنني كنت أتثاقل في قراءتها حتى أطيل وقت استمتاعي بها. إنها قصة تعبر عنا جميعا و عن التناقضات و التحديات التي نعيشها كمسلمين في واقعنا الحالي، و هذا ما يجعلك تتعاطف مع شخصياتها و تعيش معهم كل الأحداث التي تشبه نوعا ما أحداثا مررت بها و تتفهم مشاعرهم التي بالتأكيد أحسست بها يوما ما. 

عادة عندما أقرأ رواية ما، أبين نقاط الاتفاق و الاختلاف مع الكاتب، و لكن هذه الرواية شلت قدرتي على النقد و جعلتني أتحيز لها تماما، و لذلك فتقييمي لها هو 5/5. 


Thursday, July 30, 2020

The Life-Changing Magic of Tidying Up – Discussion

In this article, I will discuss some ideas related to the KonMari method and I will give an overall evaluation of the book. Then, I will clarify first the difference between KonMari and the Minimalism and second the difference between tidying and cleaning.


1. Tidying is a one shot process

It is very hard to tackle the tidying process in one shot, especially if you have children, a job or studies. I think we can focus on one category or sub-category at a time, set small objectives and try to make progress slowly. Finally, what matters is the result, not the time spent on the process.

2. Don't involve your family

I agree with the author that family can discourage you both in the discarding and the storing processes, but sometimes you have no choice, because either you need their permission to discard or organize their stuff, or you need their help. In my opinion, if you have to involve them, just live with it and try to focus on your objective.

3. Process Order

Marie Kondo insists on starting with discarding then storing. I agree with this but in an iterative manner. As a software engineer, I don't like the waterfall method in anything. It is very consuming and discouraging. I believe we can do the tidying (discarding then storing) even not that perfectly, then refine our work continuously until we feel completely satisfied.

4. Talking to Objects

As she explained in her book, Kondo's need to talk to objects and to greet them came from the fact that she is intermediate child and she didn’t receive enough interest from her family. The solution she found maybe worked well for her, but we can't consider it as a sure solution for everyone. Kondo is not a psychologist to know what's good to do for people who feel marginalized and lonely, and honestly, I don't think that talking to objects is the right thing to do here. In addition, as a pragmatic person, thanking my stuff and telling them goodbye is not what I need to be able to discard them, I need something more convincing and more rational. But I don't say this method is completely inefficient, maybe it could work for emotional people.

5. The "KonMari" Impact

In the book, Kondo presents some positive impacts of her tidying method such as losing weight, good fortune, changing career. These impacts could be indirect consequences of tidying, but they are not consequences of the method itself. I found this part very exaggerated and commercial.


What I liked about the book

1) I liked Kondo's courage to share her simple tidying method with people. I am sure there are many people in the world who have found their own methods to tidy and organize their houses, but few had the idea of writing a book about it and building a career upon it. I found this very intelligent!

2) The book encourages you to start tidying even if you didn’t have the intention to do that. When you read it, you discover that you are not the only one who has a tidying problem and that it is possible to be tidy, you just have to follow some techniques, which is encouraging.

3) The techniques Kondo proposed (not the whole method), such as folding vertically, storing in boxes, sorting by category, etc. are all efficient. I've already tried them and I can tell you they work well.

What I didn't like about the book

1) The book structure contradicts completely the KonMari spirit. It is weird how a book about tidying is not tidy itself. The book chapters are not well organized, there is no logical order for them. The same ideas are repeated in different places, which makes the reader lost. Kondo keeped talking about a place for each category. She could apply this technique in her book to be more tidy: a place for each idea.

2) The author seems very sure of what she proposes. She said that her method worked for all her clients. I don’t contradict her, but I think we should wait years and come back to see if these clients are still tidy. 

3) Kondo insists on applying her method literally or we will fail. I think a method should be flexible. After all, it is just a method that she adopted based on personal experience. So why not to personlize the method to suit my personality and my needs and to achieve my own objectives?

For all this, I rate the method 4/5 and the book 3/5.

KonMari vs. Minimalism

When I first heard about Marie Kondo, I was told that her method belongs to the minimalist school. However, when I read her book, I noticed that her ideas have nothing to do with minimalism. So I went to her website to look for an answer and fortunately I found what I was looking for. In her article "KonMari Is Not Minimalism"[1], Marie Kondo says:
Many people have equated my tidying method with minimalism, but it’s quite different. Minimalism advocates living with less; the KonMari Method™ encourages living among items you truly cherish.”

In the following table, I will present some differences between the two concepts:

Minimalism is intentionally living with only the things you really need - those items that support your purpose. [2]
KonMari is living surrounded only by the things that spark you joy.
Minimalism is a tool that helps you find real freedom* and focus on your life purposes.

* (Freedom from fear. Freedom from worry. Freedom from overwhelm. Freedom from guilt. Freedom from depression. Freedom from the trappings of the consumer culture)[3]
KonMari helps you find happiness through tidying and organizing. An indirect consequence of this can be to discover your life purposes, but it’s not the main reason for it.
Minimalism is a lifestyle.
KonMari is a tidying method.
Minimalism is applicable to all domains (art, software engineering, architecture, music, science, literature, etc.).
The “Spark Joy” criterion can be generalized to many things, but the whole method is specific to Tidying.
Minimalism encourages people to reduce consumption as much as possible.
KonMari allows you to consume whatever you want since it makes you happy, even if it’s expensive and even if you buy a lot. You can see this clearly if you visit Marie Kondo’s online shop where items are sold with an exaggerated and unjustifiable price.
Minimalism is not only applicable on material possessions, but also on relationships, work, health, food, hobbies, activities, etc. What is important is to discard any unnecessary thing in your life.
KonMari focuses on keeping the material things (clothes, books, papers, miscellany, and mementos) that make you happy.
Minimalism doesn’t give importance to material objects but to higher values.
KonMari cherishes objects and treat them like living beings by greeting them, talking to them, and thanking them.
Minimalism focuses on what you really need and what is really necessary.
KonMari focuses on what you love and sparks you joy.
Minimalism recommends discarding things if you don’t need them.
KonMari recommends keeping things if you love them.
Minimalism is about owning a limited number of things.
KonMari doesn’t find it a problem to own as many things as you want unless you love them and you dedicate a home for them.

Tidying vs. Cleaning 

People sometimes confuse tidying with cleaning. They are completely different. Tidying is about organization, it is having everything in its natural place. Cleaning is the action of making something clean. So a house can be clean but not tidy. It could also be tidy but not clean.

Marie Kondo’s book is about tidying. It proposes a method with useful techniques to make your house organized, but it does not give solutions for making your house clean. Furthermore, tidying according to KonMari is a one-shot process, but cleaning is a daily activity that you should necessarily undertake, otherwise, your house will be an unhealthy place.

For me, tidying is fun. I used to do it since I was a child and I like doing it. It’s art somehow, because you make the conception of how a place must look like and you organize this place in an artistic manner to have a beautiful look. However, I find cleaning a boring and a tiring task. It is something that doesn’t spark me joy and that I would always be happy to delegate.




[1] M. Kondo, “KonMari is not Minimalism”, [retrieved: July 2020]
[2] J. Becker, “What Is Minimalism?”, [retrieved: July 2020]
[3] J. F. Millburn and R. Nicodemus, “What Is Minimalism?”, [retrieved: July 2020]